dv.ee • 4 июля 2011

Япония открыла огромное месторождение редкоземельных металлов

Японские ученые обнаружили крупные залежи редкоземельных металлов на дне Тихого океана. Как сообщает ВВС, ученые предполагают, что на дне океана может быть около 100 млрд тонн этих металлов.

До сих пор главным поставщиком редкоземельных металлов, которые используются в высокотехнологическом производстве (смартфоны, гибридные двигатели, беспроводные электродрели), был Китай. Именно эта страна продает около 97% этих материалов в мире, сообщает Finmarket.

Осенью 2010 года, пишет National Geographic Россия, Китай потряс рынки, когда на месяц, в период дипломатических разногласий, прекратил поставки в Японию. Аккумулятор одной только Toyota Prius содержит около 10 килограммов лантана - редкоземельного металла. В ближайшее десятилетие Китай будет постепенно сокращать поставки редкоземельных металлов на мировой рынок. Это необходимо, чтобы обеспечить нужды своей стремительно растущей промышленности. Китай уже сейчас потребляет 60% добываемых в стране редкоземельных металлов.

В преддверии дефицита взлетели цены. Диспрозий, используемый при производстве жестких дисков, стоил $14,93 за килограмм. Сейчас - $467. Прошлым летом церий за два месяца подорожал на 450%.

Спрос может превысить предложение до конца 2011 года, уверен президент и исполнительный директор компании Molycorp (компания возобновила в 2010 г. разработки редкоземельных металлов в Маунтин-Пасс, шт. Калифорния) Марк А. Смит.

В России есть два месторождения редкоземельных металлов - содержащихся в минералах из группы оксидов - Ковдорское и Хибинское.

Согласно прогнозам, к 2015 году мировой промышленности потребуется 185 тыс. тонн этих материалов. В КНР сосредоточено 48% всех мировых запасов, в США - 13%, Россия, Австралия и Канада также обладают значительными залежами редкоземельных руд.

Технология разделения редкоземельных металлов непроста, они схожи между собой по химическим свойствам. В шахтах, где добывают эти руды, часто содержатся радиоактивные элементы, такие как уран и торий. Незаконный процесс добычи металлов приводит к загрязнению окружающей среды.

В данный момент, китайское правительство не может контролировать мелкие шахты, которые существуют незаконно. Криминальные группировки владеют десятками таких очень прибыльных шахт в провинциях Цзянси и Гуандун. Официальное китайское новостное агентство Синьхуа сообщило, что в 2008 году преступники вывезли из страны 20 тысяч тонн редкоземельных металлов - почти треть годового экспорта страны.

Сейчас мир пытается найти другие источники редкоземельных металлов. Открытое месторождение в Японии может положить конец преступному бизнесу и господству Китая в этой сфере.

Самое читаемое