10 января 2008

Земля может остановиться

Исследования, сделанные американскими геофизиками, позволяют предположить, что движение Земли в какой-то момент истории может остановиться.

Движение тектонических плит Земли рассматривалось до сих пор как непрерывный процесс. Однако после большого количества наблюдений американские исследователи из института Карнеги в Вашингтоне и из Океанографического института Вудс Хоул обнаружили доказательства, что процесс смещения плит относительно друг друга в истории Земли уже останавливался не меньше одного раза. По их данным, это может повториться снова, сообщает «Вокруг Света». Большинство геологических процессов планеты, таких как формирование континентов и рождение вулканических архипелагов, было вызвано перемещениями тектонических плит. Если эти смещения прекратятся, с большой вероятностью на Земле начнутся землетрясения и вырастет активность вулканов. Ученые уверены, что существует цикл, в течение которого движение земной коры становится то активнее, то угасает. Это позволяет Земле восстановить энергию, которая при постоянном смещении плит выбрасывается наружу. В настоящее время смещение плит происходит наиболее активно по краям Тихого океана, который постепенно уменьшается, расширяя пространство Атлантического океана.

Примерно через 350 млн лет, считают ученые, бассейн Тихого океана исчезнет, а вместо него появится новый суперконтинент.

Самое читаемое